【美國】史蒂芬梅爾為平凡人寫不平凡的故事2008/4/7 出版商務週報/吳雨珊】

 

 

這位33歲的女作家創作的靈感來源即是自己少女時代的記憶,也正因為如此,每個人都能從她的書中找到自己的影子,這正是她的書暢銷的秘訣。

 

今年5月,史蒂芬‧梅爾(Stephenie Meyer)的新書《主人》(Host)即將問世;8月,其「暮光之城」(TWILIGHT)系列的第四部《破曉》(Breaking Dawn)將揭開面紗。由於首部作品《暮色》同名電影開機,該系列前三部作品《黎明》(Twilight,暮色)、《新月》(New Moon)和《月蝕》(Eclipse)目前也已全部登上美國亞馬遜兒童暢銷書排行榜,而位居榜首的,正是預售中的《破曉》。在此之前,「暮光之城」系列的已創造了一系列神話般的數字:美國本土總印量逾400萬冊,連續130週高居美國《紐約時報》兒童暢銷書排行榜榜首,版權銷售至40多個國家,在Myspace上擁有人數達36,547名的「粉絲」群。儘管史蒂芬‧梅爾本人對人們將她和J.K.羅琳的比較不予理睬,但不可否認的是,這個33歲的美國女作家正在締造另一個魔幻般的暢銷奇蹟。

            


從全職母親到暢銷作家

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年前,史蒂芬‧梅爾還是一位毫無寫作經驗的全職主婦,照顧3個孩子是她生活的全部。然而一天夜裡,她做了一個改變她命運的夢:一個吸血鬼對一位少女的愛戀。第二天清晨,梅爾想到夢中的情景,並拿起筆開始創作,僅用了3個月的時間就完成了這部厚達500頁的小說。2005年,史蒂芬‧梅爾初試啼聲之作——「暮光之城」系列首部作品《黎明》上市,該書問世短短幾週後就登上了美國《紐約時報》兒童暢銷書排行榜,並引起了美國書業的關注,同時也激發了讀者對該系列的期待。20068月,該系列的第二部《新月》終於揭開面紗,而在此前,《新月》限量試讀本在eBay上已拍出380美元的高價。200787,史蒂芬‧梅爾推出了該系列的第三部作品《月蝕》。該書首印100萬冊,上市第一天銷量超過15萬冊,並且取代風頭正勁的「哈利波特7」,成為《紐約時報》暢銷書排行榜冠軍。至今,「暮光之城」系列仍然是美國、英國,甚至德國等各個國家兒童暢銷書排行榜上的常客。

 

「暮光之城」系列的美國出版商阿歇特圖書集團美國分公司總裁兼首席執行長大衛‧楊曾如此評價過這位為他們帶來驚人銷量的作者:「史蒂芬‧梅爾在她年輕的事業生涯裡業已獲得了非凡的成就,隨著她的新作的誕生,她將進一步確立其出版界一流暢銷書作家的地位。」

 

在不到兩年的時間裡,史蒂芬‧梅爾從一位有3個孩子的全職主婦成為國際文壇家喻戶曉的暢銷作家。對於自己締造的神話,梅爾至今仍感到意外。梅爾在一次新書簽售會上曾這樣說:「這太不可思議了,我甚至都沒盼望這些書能出版。當我第一次寫出它們的時候,我想,大家都會嘲笑我的。」然而事實證明,她創作的男女主人公及其驚險浪漫的故事成為無數青少年讀者的至愛。

 

在「暮光之城」系列中,女主角貝拉‧史旺是一位機智甜美、廣受歡迎的少女,男主角愛德華‧卡倫則是美貌且堅持素食主義的吸血鬼。面對心愛的女孩,愛德華一面要保護她使她免遭危險,一面又要克服自己想要吃掉她的吸血鬼本性。狼人傳說、校園生活、愛情故事、冒險經歷,各種吸引眼球的元素在該系列中均有涉及。

 

儘管該系列被成為「吸血鬼傳奇」,但嚴格地說,這並不是一部恐怖小說,而梅爾也坦言,她本人從沒看過任何恐怖小說或恐怖電影。在「暮光之城」系列中,梅爾最鍾愛的是浪漫的愛情元素。在她看來,愛情是「最強烈的情緒」。她用自己的偶像作家斯考特‧卡德的話解釋道:「愛情只是書中的一小部分,但卻是人生的指引者。」

 


暢銷的秘密在於平凡

曾有記者問梅爾,如何解釋「暮光之城」系列的火速暢銷,她認為,這是因為每個女孩都能在女主角貝拉身上找到自己的影子。「她不是什麼英雄,也不識那些名牌,不酷,就是一般人。而其他文學作品中女主角往往非同一般。貝拉是個好女孩,就是我所想像的十幾歲少女的模樣。」梅爾還表示,她自小生活的環境裡接觸的都是性格乖巧的孩子,而這至今影響著她的寫作。她說:「我的書裡沒什麼壞孩子。即使那些壞人也有閃光點。」
      
在談到自己的多產時,梅爾表示,「粉絲」的期待是她寫作的動力。她說:「我知道『粉絲』需要看到新書,我想把他們需要的給予他們。」但梅爾同時也開玩笑地說這對她「不公平」,畢竟,J.K.羅琳也要用兩、三年的時間才能完成一部「哈利波特」。
  
如今,「暮光之城」系列的第五部《午夜陽光》(Midnight Sun)已在計畫中。目前,梅爾正在創作該系列的第四部《破曉》以及她的首部成人小說──《主人》。據悉,該書將涉及三角戀愛等內容。儘管如此,梅爾認為,這部書的創作與「暮光之城」系列相比並無太大差異。在她看來,兒童圖書與成人圖書之間並無明顯界限,而她自己從少女時代就閱讀了大量成人小說,其中《傲慢與偏見》、《飄》是她最鍾愛的作品。而在她收到的讀者來信中,最大的讀者已有80歲高齡,最小的只有8歲。
  
談到未來的寫作計畫,梅爾表示,還有很多創作的靈感等待她去挖掘。她說:「我可能寫一部關於美人魚的書,因為那是我少女時代最感興趣的東西。」


 

創作者介紹

《暮光之城》官方部落格-小說@台灣紀實

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